University of Birmingham: Mazedonien führend bei Luftverschmutzung

Laut einem neuen Bericht der University of Birmingham, ist Mazedonien europaweit führend bei der Luftverschmutzung. Beweise zeigen uns, dass die Exposition gegenüber schlechter Luftqualität das Leben verkürzt, die medizinischen Kosten erhöht und die Produktivität durch verlorene Arbeitstage verringert, so die Universität in ihrem Bericht.

Ein erheblicher Teil der europäischen Stadtbevölkerung lebt in Städten, in denen die Luftqualitätsnormen der Europäischen Union (EU) regelmäßig überschritten werden – in städtischen Gebieten trug allein Feinstaub (PM) 2,5 zwischen 2015 und 2019 schätzungsweise zu 1.709.000 vorzeitigen Todesfällen bei.

Laut dem neuesten Bericht der Europäischen Umweltagentur für Luftverschmutzung in Europa hat Mazedonien die schlechteste städtische Luftqualität in Europa. Diese Situation wird durch die Lage in einem Tal verursacht, das von Bergen umgeben ist, die Verschmutzungen einschließen, und wird durch eine Temperaturumkehr noch komplizierter – ein natürliches Phänomen, das dazu führt, dass warme Luft über kalter Luft bleibt. Sozioökonomische Faktoren wie niedrige Durchschnittseinkommen, Energiearmut und die Abhängigkeit von festen Brennstoffen zum Kochen, Heizen und Beleuchten tragen alle zu einer hohen Luftverschmutzung in Haushalten und im Freien bei.

Skopje, Bitola und Tetovo gehören laut Berichten zu den 10 am stärksten verschmutzten Städten in Europa im Jahr 2017. Die schlechte Luftqualität in Mazedonien trägt ebenfalls zu einer erheblichen Morbidität und Mortalität bei – PM-Luftverschmutzung war 2016 der achtgrößte Risikofaktor für die Sterblichkeit, verbunden mit 7,3 % der Todesfälle und verringert die Lebenserwartung schätzungsweise um 0,81 Jahre.

Im Frühjahr 2022 besuchten Dr. William Avis und Professor Francis Pope das Land, um sich mit der lokalen und nationalen Regierung, der Zivilgesellschaft und der internationalen Entwicklungsgemeinschaft zu treffen – um über Luftverschmutzung, ihre Auswirkungen auf Mazedonien und Möglichkeiten zur Bekämpfung dieses stillen Killers zu sprechen.

Der Besuch der Experten der University of Birmingham wurde von der Internationalen Organisation für Migration (IOM) und nationalen Forschungspartnern, der South East European University (SEEU), ermöglicht. Die Treffen förderten einen systemorientierten Ansatz zur Bewältigung der Herausforderungen der Luftverschmutzung. Die Teilnehmer untersuchten, wie Veränderungen stattfinden und ob ein „Wendepunkt“ erreicht werden könnte, an dem Koalitionen von Akteuren des Wandels Gelegenheitsfenster nutzen und Maßnahmen vorantreiben könnten.

Es wurde deutlich, dass eine kollektive und Multi-Stakeholder-Zusammenarbeit erforderlich ist, um die Umweltverschmutzung sektorübergreifend anzugehen – unterstützt durch die Schaffung von Räumen und Orten der Diskussion und Debatte, um Wege zu finden, Beweise in Formen zu präsentieren, die die Stakeholder wollen und auf die sie reagieren können. Sinnvolle Partnerschaften würden Bürger, die Zivilgesellschaft, den Privatsektor und die Regierung auf allen Ebenen einbeziehen – wichtige Bestandteile für die Entwicklung einer Koalition für Veränderungen, um die Verbesserung der Luftqualität sowohl lokal als auch national voranzutreiben.

Diese Koalitionen für den Wandel müssen Gelegenheiten nutzen, um erfolgreich zu sein. Der Beitritt Mazedoniens zur Europäischen Union bietet eine solche Gelegenheit. Dies ist in Artikel 49 des EU-Vertrags geregelt, der vorschreibt, dass ein Staat, der die Mitgliedschaft beantragen möchte, eine Reihe von Bedingungen erfüllen muss – einschließlich der Anpassung nationaler Institutionen, Standards und Infrastrukturen, um seinen Verpflichtungen, beispielsweise in Bezug auf die Luftqualität, nachzukommen. Mazedoniens Antrag auf EU-Beitritt schwebt noch immer in der Luft mit dem Kandidatenstatus obwohl das Land EU-Gesetze und -Standards schon umsetzt.

Angesichts der erneuten Aufmerksamkeit für Umweltfragen arbeiten eine Reihe von Akteuren daran, die Ursachen und Folgen der Luftverschmutzung zu verstehen und Maßnahmen voranzutreiben:

Die mazedonische Regierung hat sich verpflichtet, die Luftverschmutzung zu reduzieren – die Quellen der Luftverschmutzung zu identifizieren. Das Umweltministerium ist zu dem Schluss gekommen, dass eine Kombination von Maßnahmen erforderlich ist, die darauf abzielen, die Heizmethoden von Haushalten und kleinen Unternehmen zu ändern, die Baupraxis zu verbessern und integrierte Transportlösungen zu unterstützen. Außerdem müssen die Kapazitäten für die Inspektion, Überwachung und Kontrolle der Luftverschmutzung gestärkt werden.

SEEU leistet Pionierarbeit bei der Entwicklung kostengünstiger Sensoren, die auf lokale Bedingungen kalibriert und gemäß lokaler Prioritäten eingesetzt werden. Diese sammeln Daten darüber, wie die Luftverschmutzung in städtischen Landschaften variiert, und messen die Auswirkungen von Luftschadstoffen in Innenräumen auf gefährdete Gruppen. Sie helfen auch, die Wirksamkeit von Maßnahmen zur Verbesserung der Luftqualität zu verstehen. SEEU baut Verbindungen zu nationalen und lokalen Regierungen auf, um die Genauigkeit der Daten sicherzustellen und dass auf diese Daten reagiert wird.

Organisationen der Zivilgesellschaft wie Eco Guerilla waren in Städten wie Tetovo aktiv, haben Kampagnen mobilisiert und sich für Maßnahmen zur Lösung von Luftqualitätsproblemen eingesetzt. Solche Bewegungen sind wesentlich, um die Kommunikation über die Ursachen und Folgen der Luftverschmutzung und die Bemühungen zur Förderung der Einführung von Maßnahmen zu gewährleisten. Sie beeinflussen den Kontext, in dem Strategien entwickelt und Maßnahmen eingeleitet werden.

Die IOM möchte in Partnerschaft mit der Universität Birmingham und der SEEU diese Koalitionen von Akteuren des Wandels unterstützen und Maßnahmen zur Bekämpfung der schlechten Luftqualität in Tetovo vorantreiben, indem sie:

  • Herstellung kostengünstiger Luftqualitätsmonitore, die gemäß den ermittelten Bedürfnissen und Prioritäten eingesetzt werden können;
  • Führende Überwachung der Luftverschmutzung, Erfassung und Verbreitung von Luftqualitätsdaten durch vertrauenswürdige Akteure.
  • Bereitstellung kontextbezogener Kommunikationskampagnen, die die Auswirkungen schlechter Luftqualität auf bestimmte Standorte, Bevölkerungsgruppen und Berufe veranschaulichen; und
  • Daneben schaffen die University of Birmingham und der Clean Air Fund international unterstützte Entwicklungsmöglichkeiten, um Kapazitäten für das Luftqualitätsmanagement zu entwickeln. Durch die Unterstützung und Investition in lokal geführte Ansätze zur Bewältigung der Herausforderung der Luftverschmutzung hoffen die Partner, einen Wendepunkt zu erreichen, an dem Koalitionen von Akteuren des Wandels Gelegenheitsfenster nutzen und Veränderungen vorantreiben können.

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