Der Reiseleiter Mazedonien führt uns heute in den Süden der Republik, an das „Eiserne Tor“ Demir Kapija, wo es besonders leckeren Wein und eine atemberaubende Natur gibt…

Eingebettet in das Tikves-Tal, am Fuße der spektakulären Demir Kapija-Schlucht, ist die Gemeinde Demir Kapija Ihr Tor zu Wein und Natur.

Besucher der Region werden wunderschöne Ausblicke, hervorragende Weingüter, unzählige Möglichkeiten zur Erholung im Freien und die berühmte Tradition der mazedonischen Gastfreundschaft entdecken.

Demir Kapija befindet sich in der Nähe der geheimnisvollen Kalksteintore mit dem gleichen Namen. Der Ort hat knapp viertausend Einwohner. Die Stadt ist auch der Sitz der Gemeinde Demir Kapija. Der Name der Stadt stammt vom türkischen Demir Kapı (Iron Gate, Eisentor), als die Siedlung Teil des Osmanischen Reiches war.

Wenn Sie an den „Iron Gates“ vorbeikommen, führt die Straße ins Valandovo und Gevgelija Tal. Es ist die malerischste Region in Mazedonien sowie die vielfältigste mit ihren landwirtschaftlichen Produkten.

 

Reise durch die Zeit

Die ältesten bekannten Bewohner der Region Demir Kapija waren die päonischen Makedonier, die hier vom vierten bis zum Ende des ersten Jahrhunderts vor Christus lebten. Bei archäologischen Ausgrabungen in einem örtlichen Kloster und mehreren alten Festungen wurden jedoch amorphe und grobe Keramikfragmente entdeckt, die mit Töpferwaren der frühen Bronzezeit korrespondieren. In Gräbern aus dieser Zeit wurden auch andere Artefakte aus der Eisenzeit entdeckt, darunter eine Figur und ein großes Armband.

Die antike Siedlung „Stenae“ stammt aus dem 5. Jahrhundert. Sein Name bedeutet, „Schlucht“ oder „Pass“, die Stadt befand sich am Ostufer des Flusses Vardar auf fast unzugänglichen Klippen an der Mündung der Schlucht. Die Stadt wurde erstmals auf der berühmten Pojtingerova-Karte aus der Mitte des 4. Jahrhunderts abgebildet. Der Bau der Stadt wurde vom makedonischen König Archelaos finanziert, der die einzigartigen defensiven und wirtschaftlichen Eigenschaften des Gebiets erkannte.

Im 4. Jahrhundert v. Chr. wurde am Westufer des Flusses Vardar eine Militärsiedlung errichtet, welche die Mazedonier heute“Ramnishte“ nennen. Das Gelände bzw die Anlage bestand aus sehr starken Mauern und mehreren Aussichtspunkten auf dem Berg Krastavec (899 Meter). Die verschiedenen Aussichtspunkte auf Krastavec fungierten auch als Signalstationen, die mit Spiegeln tagsüber (und nachts im Feuer) Nachrichten zwischen Stobi und Thessaloniki weiterleiteten. In Kombination mit Stenae dienten die Befestigungen als Verteidigungslinie, um die Invasionen der Barbaren aus dem Norden einzudämmen.

In dieser Zeit wird die Region Demir Kapija zu einem wichtigen Handelsziel, an dem Karawanen aus Europa im Norden und aus dem Mittelmeerraum sowie dem Nahen Osten im Süden Waren austauschten. Reiche Gold- und Silberschmuckfunde, bemalte Keramik, Marmor und Tempel zeugen von einer intensiven wirtschaftlichen Entwicklung in dieser Region Makedoniens.

Der Fluss Vardar (damals Axios genannt) diente als Haupthandelsroute und transportierte große Mengen Holz, hauptsächlich Eiche und Kornelkirsche, das für seine Verwendung als Speerschächte für die Armee Alexanders des Großen berühmt war.

Eine Reihe von Artefakten aus dieser Zeit weisen auf die Anfänge des Weinbaus und der Weinproduktion hin. Darunter befinden sich Symbole auf Teytaos-Silbermünzen, die in der Nähe von Demir Kapija entdeckt wurden und auf denen Dionysos abgebildet ist, der mit zunehmender Reife der lokalen Weinkultur an Bedeutung gewann. Ein anderer ist Teil des Frieses im Tempel, der im Dorf Bistrenci gefunden wurde und ein Fest für Dionysos zeigt, der höchstwahrscheinlich dort verehrt wurde.

Demir Kapija 1929

Unter den zahlreichen archäologischen Funden aus dieser Zeit gehört ein Fund aus einem Grab zu den einzigartigsten. Das Grab aus den Jahren 480-470 v. Chr., das zwei Kilometer vom heutigen Demir Kapija entfernt im Dorf Koreshnica entdeckt wurde, enthält die Überreste eines Würdenträgers in dem der „Krater von Koreshnica“ entdeckt wurde, ein Tongefäß bzw Krug.

Die örtliche Überlieferung besagt, dass der heilige Paulus Stenae während seiner dritten Mission in Thessaloniki besuchte und die erste örtliche Taufe am Zusammenfluss von Boshava und dem Vardar durchführte. In Erinnerung an Paulus Aufenthalt errichteten die Einheimischen ein bescheidenes Baptisterium, das während der großen Verfolgung (303-311 v. Chr.) von einer der Diokletian-Legionen zerstört wurde.

Nach dem Mailänder Edikt von 313 n. Chr. zur Zeit Konstantins I. wurde an der Stelle des alten Baptisteriums eine frühchristliche Basilika errichtet. Noch heute sind die Ruinen einer späteren Renovierung (Justinian von 482 bis 565) zu sehen. Die Größe der Kirche ist ein Hinweis auf die wirtschaftliche Macht der Bürger und der Stadt. Das Gotteshaus wurde im 6. Jahrhundert wahrscheinlich von den Awaren zerstört.

Während der Regierungszeit von Zar Samoil (997 – 1014 v. Chr.) diente Stenae, das mittlerweile seinen Namen in Prosek änderte, als strategischer Militärposten. Nach dem Fall von Samoils Reich im Jahr 1015 wurde Prosek Teil des Oströmischen Reiches.

Im Jahr 1144 wurde die Bevölkerung nach dem großen Aufstand von Arhont Dobromir Chrysos von den Byzantinern befreit. Während dieser Periode historischer Unruhen wurde Prosek von Dobromir Strez regiert. Er gab der weitläufigen Siedlung entlang des Vardarufers, die als Strezovgrad bekannt wurde, seinen Namen. Die Stadt wurde zu dieser Zeit zum Synonym für den Freiheitskampf der Makedonier und zur Hauptfestung für die Verteidigung des christlichen Glaubens vor der Flut der Bogomilen.

1328 wurde Strezovgrad von den Serben besetzt und 1348 die Marienkirche errichtet. Die christliche Basilika wurde renoviert und bestand bis ins 16. Jahrhundert, als sie von den Türken vollständig zerstört wurde.

Josef Székely VUES IV 41097 Demir Kapi: view from inside the gorge. October 1863

Entdecken Sie die Natur

Der Fluss Vardar bildet eine wunderbare Schlucht in der Nähe von Demir Kapija, während die Höhle „Bela Voda“ sehr interessant ist und eine Länge von 955m hat. Die vom alten Fluss Vardar „geschnitzte“ Schlucht erstreckt sich über eine Länge von 19 Kilometern und bietet hervorragende Möglichkeiten zum Kajakfahren und Rafting.

Die hoch aufragenden Kalksteinmauern beherbergen über 150 Sportkletterrouten und eine unbegrenzte Anzahl traditioneller Routen. Die Ausläufer des Berges Kozuf sind mit zahlreichen Wander- und Mountainbike-Strecken durchzogen und der Berg selbst beherbergt einige der besten Abfahrten in Mazedonien.

Demir Kapija ist eine Oase im Freien für Sport- und Freizeitaktivitäten. Bergsteiger suchen oft gern in der Gegend nach ihren Lieblings-Teepflanzen. Früher fanden hier die nationalen und regionalen Kajakwettbewerbe statt, da der Fluss in den Canyon Stromschnellen erzeugt.

Alpinisten erklimmen die Felsentürme, um die beeindruckendste Aussicht auf den Canyon zu genießen. Wanderwege führen auch zu diesen Punkten sowie zu den Überresten der vorgenannten Ruinen der Festung Prosek.

Möglicherweise ist die interessanteste Wanderung, die im „Bradt Guide to Macedonia“ erwähnt wird, der Haltepunkt zwischen den beiden Tunneln der Autobahn. Es gibt Parkplätze und es ist sehr interessant, entlang des kleinen Flusses zwischen zwei Felswänden zu wandern, wie eine endlose Höhle zu einigen einzigartigen türkischen Dörfern.

Es ist auch ein nationales Naturdenkmal und ein ornithologisches Reservat, in dem viele seltene Vogelarten und endemische Pflanzen beheimatet sind. Die Schlucht Demir Kapija und das Kalksteinmassiv mit ihrem Reichtum an verschiedenen Naturphänomenen ist der einzigartige Ort auf dem Balkan und in Europa.

Gemäß der Habitatrichtlinie der EU werden in Demir Kapija verschiedene Arten von natürlichen Lebensräumen als wichtig eingestuft: Juniperus exscelsa Bieb, flache Wälder und Baumgrenze, Trockenrasen, Höhlen, chasmophytische Vegetation auf Klippen und Felsen usw.

Das Demir-Kapija-Kalksteinmassiv verfügt über paläontologische Fundstellen (fossile Funde), die für die Bedingungen in der Oberjurazeit in der Vardar-Zone und darüber hinaus auf dem Balkan von großer Bedeutung sind. Wesentlich geologische Stätte ist Pilou-Lavit, der mit seiner Entstehung und attraktiven Erscheinung auf dem Balkan selten ist.

Die große Artenvielfalt seltener und gefährdeter Pflanzen-, Pilz-, Insekten-, Vogel- und Reptilienarten in Demir Kapija hat einen großen Anteil an der gesamten nationalen Artenvielfalt.

 

Kosten Sie die Ernte

Kultur und Tradition spielen auch eine wichtige Rolle im Leben der Gemeinde. Das örtliche Kulturhaus dient als Epizentrum der kulturellen Aktivität.

Verbringen Sie einen Tag mit einheimischen Landwirten, die ihre Weinberge pflegen. Helfen Sie einer Familie, den traditionellen Brotaufstrich Ajvar zuzubereiten. Trinken Sie einen türkischen Kaffee, während Sie mit Einheimischen Tabla (Backgammon) spielen. Tanzen Sie „Oro“ (Kreistanz) bei einer Zeremonie zum Namenstag des Dorfes. Oder entzünden Sie ein stilles Feuer, während Sie eine Partie Rakija oder Mastika (mazedonischer Brandy) brauen. Ihre Möglichkeiten sind nahezu unbegrenzt. Es liegt an Ihnen!

Ein Kessel zum Rakija-Brennen ist heute in jeder Familie in Demir Kapija zu finden. Das Rakija brennen hat in diesen Teilen eine lange Tradition. Schöner und Qualitativ hochwertiger Brand gilt als derjenige, der 50 Prozent Alkohol-Stärke erreicht

Jedes Jahr finden über fünfzig verschiedene Veranstaltungen statt, die von traditioneller Volksmusik über Tanz bis hin zu Theaterstücken und Musicals reichen. In der Gemeinde finden das ganze Jahr über mehrere Festivals statt. Dazu gehören die jährliche Feier zum Hl. Trifun (Schutzpatron des Weins) am 14. Februar, eine traditionelle Messe vom 27. bis 28. August und die Feierlichkeiten zum Befreiungstag am 7. November.

Das Klima ist hier anders als anderswo auf dem Balkan. So wie die Schlucht es dem Vardar ermöglicht, seine Reise nach Süden fortzusetzen, können auch die ägäischen Winde nach Norden wandern. So befindet sich Demir Kapija an der Kreuzung der Klimazonen Ägäis, Kontinental und Berg.

Diese einzigartigen Bedingungen versorgen Demir Kapija mit viel Sonnenschein. Zusammen mit der Tatsache, dass die Gemeinde im fruchtbaren Tikves-Tal liegt, haben diese Faktoren Demir Kapija zur Heimat einiger der besten Weinberge auf dem Balkan gemacht. Derzeit gibt es in der Gemeinde vier verschiedene Weingüter, die über 25 verschiedene Weinsorten produzieren.

Der ehemalige jugoslawische König Aleksandar Karadjordjevic ließ hier sein Sommerhaus und sein Weingut errichten. Das Weingut ist das älteste auf dem Balkan und produziert immer noch Qualitätsweine. Heute können die Besucher das alte königliche Weingut namens Elenov besichtigen, das immer noch Wein aus den originalen Eichenfässern herstellt. Aufgrund der großen Auswahl an Weinen ist für jeden etwas dabei.

 

Neuere Weingüter wie Popova Kula (Bild) haben sich zusätzlich den Touristen geöffnet und ebnen auch den Weg für Exporte und wirtschaftliche Impulse der Region. Das Weingut selbst stellt mehr als 20 verschiedene Weinsorten aus 11 verschiedenen Rebsorten mit einer besonderen Leidenschaft für bestimmte mazedonische Rebsorten her. Zu den Einrichtungen zählen 11 Hotelzimmer, ein Restaurant, ein Weinverkostungsraum und ein Konferenzraum. Das Weingut bietet seinen Kunden eine Reihe von Aktivitäten wie geführte Wanderungen, Jagd- und Angeltouren sowie besondere Veranstaltungen wie Hochzeiten und Live-Musik im Urlaub.

Wir laden Sie ein, diesen malerischen Ort des Weins und des Abenteuers zu entdecken!

 

Dieser Artikel ist aus unserer Serie „Reiseleiter Mazedonien“ auf unserem Tourismus in Makedonien Blog